Les symptômes de la méningite chez l'enfant

La plupart du temps, la méningite chez l'enfant n'est pas grave. Mais il faut distinguer la méningite bactérienne et virale.

Les symptômes de la méningite chez l'enfant

La méninge est le tissu qui recouvre le cerveau et la moelle épinière. Sous la méninge circule le liquide céphalo-rachidien qui irrigue le cerveau et la moelle.

Comment détecter une méningite

Le liquide céphalo-rachidien peut être obtenu en effectuant une ponction dans la partie inférieure du dos. S’il est trouble, s’il contient du pus ou que les résultats du laboratoire révèlent qu’il y a une infection, l’enfant a la méningite.

Généralement, si la ponction lombaire est prise en charge par des professionnels, les complications sont minimes. Chez les enfants plus âgés, on effectue une anesthésie locale. Néanmoins, il est déconseillé d’anesthésier un bébé car des effets secondaires peuvent apparaître.

Les symptômes de la méningite

Chez les bébés de moins de deux mois, la méningite peut se manifester par de la fièvre, irritabilité et une fontanelle enflée. Les muscles du cou ne sont pas encore suffisamment fort pour qu’il soit assez rigide, c’est pourquoi il est parfois nécessaire d’effectuer cette ponction lombaire afin d’éliminer la possibilité de méningite.

Chez les enfants de plus de deux mois, le symptôme est la rigidité du cou. On le constate lorsque l’enfant penche la tête vers l’avant. Maux de tête, fièvre, léthargie, vomissements ou convulsions peuvent également être d’autres symptômes.

Types de méningite

La méningite peut être due à des bactéries ou à des virus. D’ordinaire, les méningites virales ne sont pas graves. Les méningites bactériennes sont, par contre, beaucoup plus sérieuses, voire fatales, mais elles peuvent être guéries si on les diagnostique à temps.

Pour les méningites de type viral, les médicaments n’attaquent pas la maladie. Cependant, lorsque la méningite est de type bactérien, le pédiatre décidera souvent d’administrer des antibiotiques par voie intraveineuse pendant une ou deux semaines.

La période d’incubation de la méningite virale varie entre 3 et 6 jours mais elle est uniquement contagieuse pendant la phase aiguë de la maladie.

Lorsque la méningite est bactérienne, la période d’incubation, le degré de contagion et la durée du traitement, tant pour l’enfant que pour les personnes ayant été en contact avec lui, dépendent des bactéries responsables de la maladie.

Un vaccin a récemment été mis au point, il est très utilisé dans certains pays comme les Etats-Unis. Si l’enfant n’est pas vacciné et qu’il attrape la maladie, toutes les personnes ayant été en contact avec lui ainsi que ses compagnons de garderies doivent prendre l’antibiotique comme mesure préventive.