Quand couper le cordon ombilical ?

De plus en plus d’études prouvent les bienfaits d’un clampage retardé. 


Quand couper le cordon ombilical ?

Y a-t-il un moment idéal pour couper le cordon ombilical ? Longtemps recommandé, le clampage précoce (soit 10 secondes après la naissance) est aujourd’hui discuté. Bien que celui-ci préviennent des hémorragies maternelles, de plus en plus de scientifiques se sont penchés sur le sujet et ont prouvé que le clampage retardé permettait un meilleur transfert du sang placentaire vers le nourrisson. Ceci contribuerait à diminuer les risques de carences en fer.

Une transfusion de sang importante pour le nourrisson

Une étude publiée dernièrement (le 26 mai dernier) dans la revue Jama Perdiatrics démontrait que les enfants dont le clampage avait été retardé de plus de trois minutes après la naissance, disposaient de meilleures capacités motrices fines à l’âge de 4 ans que les autres.

Ola Andersson, chercheur et pédiatre à l’hôpital universitaire d’Uppsala (Suède), déclarait « maintenir le lien ombilical pendant trois minutes représente une transfusion d'un décilitre de sang, ce qui correspond à la quantité de fer requise par l'enfant durant les trois à quatre premiers mois de la vie ». Etudiant depuis de nombreuses années les effets du clampage tardif, il a déjà démontré en 2011 que celui-ci permettait de réduire de 90% la fréquence des carences en fer chez le bébé âgé de 4 mois.

Le pédiatre a renouvelé l’expérience 4 ans plus tard. 400 enfants ont effectué des tests psychologiques. Si les résultats ne montrent pas de différence de QI, les enfants clampés plus tardivement enregistrent de meilleurs scores dans certains exercices spécifiques, notamment les garçons. « Le cerveau a besoin de fer pour se développer et les connexions neuronales qui gouvernent l'activité motrice se mettent en place durant l'enfance », interprète le chercheur.

Particulièrement conseillé chez les prématurés

Nombre d’études parallèles ont démontré que le clampage tardif avait d’importants bénéfices pour les bébés prématurés. Les bienfaits sont visibles au niveau de la tension artérielle mais on observe aussi une réduction des transfusions dans les services de réanimation néonatale. En revanche, les bénéfices pour les enfants nés à terme sont beaucoup moins évidents.

Contrairement aux préjugés, attendre avant de couper le cordon ombilical ne favorise pas l’apparition de la jaunisse chez le nourrisson. C’est une des conséquences d’une revue de littérature publiée l’an dernier. Emmanuelle Phan, membre du collectif interassociatif autour de la naissance précisait : « Sauf urgence, et même si le bénéfice d'un apport supplémentaire en fer est incertain, il n'existe pas d'arguments pour se précipiter ».

On rappellera que si certains médecins et sages-femmes ont changé leur pratique et retardé le clampage, la plupart des cordons ombilicaux sont coupés dans la minute qui suit la naissance.