L'acquisition des notions temporelles par les enfants

L’Institut National de  la Santé et de la Recherche Médicale (INSERM) des universités de Paris a publié une étude dans la revue Journal of Experimental Child Psychology, dévoilant que les enfants utiliseraient convenablement les unités de temps à un âge situé entre 6 et 8 ans.


L'acquisition des notions temporelles par les enfants

Les chercheurs de l’INSERM ont soumis un questionnaire à 57 filles et 48 garçons âgés de 6 à 11 ans scolarisés en Ile-de-France. Les enfants devaient ensuite évaluer les durées de temps séparant quatre stades de la vie représentés en image. Ils devaient indiquer aussi l’heure indiquée sur des horloges à aiguilles dessinées, estimer le temps qui les séparait de leur prochain anniversaire ou encore chiffrer la durée de l’entretien passé avec les chercheurs.

Pour évaluer en parallèle leurs compétences numériques, les chercheurs ont fait passer un test de capacité de gestion des nombres aux participants.

Une compréhension liée à la compréhension numérique

Au terme de ces tests, les chercheurs ont obtenu les résultats suivant : la connaissance du temps s’acquiert entre 6 et 8 ans et est intimement liée aux compétences numériques de l’enfant. Quatre facteurs permettraient d’acquérir cette notion du temps :

- La connaissance académique des nombres
- L’aptitude à faire correspondre un nombre à une distance,
- La mémoire de travail à court terme
- La capacité à évaluer si un nombre est faible

Pour affiner ces résultats, les chercheurs souhaitaient réitérer les tests sur un plus grand nombre d’enfants organisés par classes d’âges plus resserrées. Les chercheurs ont également pratiqués les tests sur des enfants souffrants de pathologies comme la dyslexie ou la dyscalculie, compliquant le traitement des informations temporelles, espérant ainsi développer des méthodes d’acquisition de la notion du temps plus appropriées à ces jeunes élèves et ainsi améliorer leur prise en charge.

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