L'ordinateur et l'enfant : sachez trouver les limites

Dès 3 ans, un enfant peut être déjà attiré par l’ordinateur. Voici quelques conseils pour un usage adapté à son usage.


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Actuellement, la majorité des ménages disposent d’un ordinateur. Or, les enfants et même les plus jeunes passent de plus en plus de temps derrière un écran. À quel âge est-il raisonnable de leur donner accès à l'ordi ?

Dans la plupart des cas, c’est à 3 ans que nos enfants découvrent la manipulation (et les plaisirs) de l’ordinateur. Du reste, il n'est pas rare que les classes de maternelle disposent d’un équipement informatique.

De nombreux CD-Roms sont spécialement conçus pour les tout petits (dès 3 ans). Ludiques et éducatifs, ils permettent aux bambins d’identifier les couleurs, les sons, de dessiner, de répondre à des questions, mais aussi de s’initier au maniement de la souris. En outre, ils apprennent à cette occasion à maîtriser et coordonner leurs mouvements. Toutes choses qu’ils font avec une rapidité et une facilité déconcertante pour beaucoup d’adultes...

Comment gérer le temps d'un enfant devant l'ordinateur?

Les temps recommandés diffèrent en fonction de l'âge. Les enfants de moins de 2 ans ne devraient pas être exposés à un écran.

Entre 3 et 5 ans, l'enfant ne devrait pas passer plus d'une demie-heure par jour devant un ordi. Même chose pour la télévision, il importe d'y mettre des limites. À cet âge, il est même conseillé de ne pas dépasser 20 minutes pour une période de jeu, et ce afin d’éviter les maux de tête, les irritations des yeux ou encore des convulsions chez les enfants particulièrement sensibles. Dans le même ordre d'idée, vous sélectionnerez les jeux auxquels votre petit aura accès...

Vous pouvez calculer la durée idéale que l'enfant passera devant un ordinateur en fonction de son âge : « une heure par semaine par année d’âge ». En d’autres termes, cela veut dire qu’un enfant de 4 ans peut passer quatre heures à regarder un écran par semaine, un enfant de 5 ans, cinq heures, et ainsi de suite.

Voir nos conseils ici sur l'usage de l'Internet par les pré-ados.

Quelques conseils pour limiter les accès à l’ordinateur

La première chose à faire est de ne pas mettre un ordinateur dans la chambre de votre enfant. Ne laissez pas aussi les écrans allumés en permanence.

En règle générale, ne laissez pas votre bambin accéder seul à l’Internet. Il est bien clair que pour nos loulous modernes, l’ordi fait partie de leur environnement familier. Ils l'utilisent avec autant de naturel que nos parents employaient livres, buvards, cahiers et crayons. Cette évolution technologique et cet attrait pour l’informatique ne doit pas pour autant nous faire oublier l’intérêt de ces activités « anciennes » qui doivent être utilisées encore aujourd'hui sans modération !

Pour finir, rappelez-vous que ce sont bien souvent les parents qui donnent le (bon) exemple aux enfants. Alors, passez moins de temps devant votre smartphone et autres joujoux électroniques, et vos enfants vous imiteront.

À bon entendeur !